Sapevi che le donne sono più generose degli uomini?

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Di Redazione Digitale

Sì, le donne sono più generose degli uomini! È tutta questione di cervello: niente cliché, nessun luogo comune, solo questione di chimica

Una nuova ricerca conferma che le donne amano condividere grazie a un sistema di ricompense del cervello. Gli uomini, invece, preferiscono l’egoismo.

aaagenerous regaloA ridosso della Giornata Internazionale della Donna scopriamo che abbiamo effettivamente una marcia in più: una nuova ricerca ci svela che noi donne siamo più generose degli uomini. Niente cliché, nessun luogo comune, solo questione di chimica plain and simple. In pratica, il cervello femminile trova che la generosità sia gratificante, quindi ci fa provare soddisfazione.

Precedenti ricerche comportamentali avevano già dimostrato che le donne sono più propense a impegnarsi in comportamenti sociali positivi rispetto alla controparte maschile. Un esempio? La beneficenza è rosa: sono più le donne a donare o impegnarsi in progetti filantropici.

aaagenerous 2 fightAlcuni neuroscienziati americani hanno cercato di spiegare il perché di questo fenomeno e ne è nato uno studio pubblicato su Nature Human Behaviour. Il team ha deciso di esaminare le diverse aree del cervello che si attivano quando condividiamo qualcosa con gli altri.

In una serie di esperimenti che coinvolgevano sia uomini che donne è stato chiesto di immaginare 100 persone classificate da 1 (un amico del cuore) a 100 (un estraneo qualsiasi incontrato per strada). I ricercatori hanno poi chiesto ai partecipanti di scegliere se condividere una somma di denaro con persone di livello 1, 5, 10, 20, 50 e 100 oppure di tenersi tutto il malloppo senza dividerlo con nessuno.

aaagenerous v fightQuando prendiamo una decisione si attiva un’area proprio al centro del cervello, chiamata striato. Nell’esperimento lo striato si attivava di più in soggetti femminili che condividevano il denaro rispetto a quelli che sceglievano di tenerselo. Per gli uomini, invece, avveniva l’esatto contrario: lo striato era più attivo in caso di scelte egoistiche. In altre parole, le donne sono più propense a condividere perché ne ricavano una ricompensa psicologica, mentre gli uomini trovano maggiore ricompensa dalla scelta egoistica.

Succede però qualcosa di sorprendente in un’altra versione dell’esperimento in cui è stato somministrato ai partecipanti l’Amisulpride. Il farmaco inibisce il sistema di ricompensa del cervello – ovvero: la nostra testa non ci genera più un senso di piacere e soddisfazione a seguito di un’azione, che sia generosa o egoistica. Long story short, questo particolare esperimento ha fatto la differenza: la generosità femminile si è ridotta, ma – contro ogni previsione – è diminuito anche l’egoismo maschile.

“Ci aspettavamo questo effetto sulle donne perché sapevamo da studi comportamentali che le donne sono spesso più prosocial rispetto agli uomini”, spiega Alexander Soutschek, psicologo dell’Università di Zurigo e principale autore dello studio. “Credevamo che l’effetto sugli uomini potesse essere meno rilevante che nelle donne, ma non ci aspettavamo che andasse addirittura nella direzione opposta”.

La ricerca ci conferma che aaagenerous happyesistono differenze nel comportamento maschile e femminile ma, come lo stesso Soutschek ammette, non è ancora riuscita a spiegarci perché esistano. “Sarebbe sbagliato credere che le differenze nel funzionamento del cervello debbano essere innate o avere una base evolutiva. Al contrario, il sistema dopaminergico è cruciale per l’apprendimento: un’evidenza perfettamente in linea con l’idea che le differenze osservate siano il prodotto degli stereotipi di genere nelle società occidentali.

Tuttavia questa sembra essere solo la migliore spiegazione per noi, ma non possiamo escludere del tutto l’ipotesi evolutiva”. Una cosa è certa: abbiamo una ragione in più per continuare a lottare tutti i giorni – e non solo l’8 marzo – per dire ciaone per sempre gli stereotipi di genere.

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